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宇宙中最早的恒星有可能比太阳还大数百倍

2021-07-22 08:09:54来源:网络 

天文学家在一颗古老的橙色恒星中,找到了可能是宇宙最初的恒星之一所留下的遗迹。这颗巨大恒星的质量可能是太阳的140倍以上。

  这个发现在周四发表于《科学》期刊。数十年来的理论推测都认为最初的恒星中一定有一些的质量非常巨大,但这是天文学家首度获得可能支持这个理论的观测结果。

  数十亿年前,当那颗太初恒星发生超新星爆炸时,也将内部物质抛掷到太空中,形成气体云,气体云后来又形成了这一颗橙色恒星。这颗橙色恒星现在距离地球大约1000光年。

  知道这些太初恒星的质量或质量的范围很重要,因为这有助于了解最早期的宇宙如何获得光亮,从黑暗而充满气体的空间,成为充满了初生星系与恒星的地方。

  「宇宙的黑暗时代如何结束,全要看最初恒星的质量,」美国德州大学奥斯丁分校天文物理学家佛克‧布隆姆(Volker Bromm)说。他认为这次的新发现是「重要的资料点」。

  古老的指纹

  宇宙最早的恒星诞生于数亿年前的大爆炸之后,当时,氢、氦与暗物质混合形成了充斥在太空中的稀薄粒子雾。不规​​则状的团块暗物质开始塌缩,形成了高密度的气体云,最后爆炸而形成恒星,产生的光芒照亮了宇宙,也为天文学家所说的宇宙「黑暗时代」画下句点。

  这些最初的恒星被称为第三星族星(population III stars),其中许多的质量都相对较小,只比太阳大几十倍。但是天文学家相信其中有一些应该比太阳的质量大了数百倍。这些巨星由缓慢塌缩的大型气体云所形成,能量大到足以改变四周环境,协助形成了早期的星系与星团。